Balkan Trio Cities – Part II: Beautiful Kotor

Balkan Trio Cities – Part II: Beautiful Kotor

Rời Dubrovnik, mình bắt bus đi đến Kotor, một thị trấn nhỏ ở vịnh Kotor thuộc Montenegro. Montenegro là một quốc gia khá non trẻ và có lẽ nó cũng còn rất xa lạ với nhiều người. Là một phần của Liên bang Nam Tư cũ, sau khi tan rã năm 1992 Montenegro và Serbia hợp thành nước Nam Tư mới, sau đó đổi tên thành Liên bang Montenegro & Serbia năm 2003, đến năm 2006 thì cả hai nước trên tuyên bố độc lập và cái tên nước Cộng hòa Montenegro chính thức xuất hiện.

Chuyến bus đi từ Dubrovnik sang Kotor chạy ven theo bờ biển Croatia rồi tiếp tục men theo vịnh Kotor để đến với thị trấn Kotor, khung cảnh trên đường đi khá đẹp nên các bạn nên đi những chuyến bus ban ngày để được ngắm cảnh trên đường đi.

Vịnh Kotor là một vịnh khá đặc biệt vì nó ăn khá sâu vào đất liền, xung quanh nó lại là các dãy núi cao bao bọc, do vậy nếu nhìn từ các thị trấn nằm phía trong vịnh sẽ có cảm giác như đây là một hồ nước lớn chứ không phải là một vịnh biển, tất nhiên chỉ cảm giác vậy thôi chứ bạn vẫn sẽ cảm nhận được mùi muối mặn từ những đợt gió biển nơi đây.

Mặc dù không thuộc eurozone nhưng đồng tiền được sử dụng chính thức tại Montenegro vẫn là euro, thế nên không cần phải lăn tăn việc đổi tiền khi đến Montenegro, đừng để bị quê như mình khi vừa xuống bus đã đi đến ngay ngân hàng đưa vài chục euro để đổi tiền làm cả ngân hàng ko hiểu mình đổi tiền gì :))

_DSC9495

What to do & see?

Kotor là một trong những thị trấn có từ thời trung cổ ở khu vực Địa Trung Hải được bảo tồn khá tốt cho đến ngày nay. Khu old town khá nhỏ, khá đẹp, rất dễ lạc đường nhưng cũng không sao vì khá nhỏ nên đi loanh quanh một lúc là cũng sẽ đến nơi mình cần đến 🙂 Trong khu old town có thể tham quan thêm St Tryphon’s Cathedral, St Nicolas Church (Orthodox church), Maritime Museum. Nhìn chung thì khu old town khá giống với những khu old town ở những thành phố nhỏ của Ý nhưng vắng và yên bình hơn, mình đi du lịch mình nên rất thích những nơi như vậy, thật ra thì đi lang thang một mình loanh quanh trong phố cổ vắng người vẫn thích hơn là lạc lõng giữa đám đông người không quen biết 🙂

_DSC9079
Nhà thờ chánh tòa St Tryphon

This slideshow requires JavaScript.

Thành Kotor cổ là một thành khá đặc biệt, dựa lưng vào vào một vách núi khá dựng đứng, không chỉ làm tường thành bao bọc phần old town, Kotor còn có phần tường thành bảo vệ trên vách núi với San Giovanni’s Fortress ở trên đỉnh. Do vị trí  như vậy nên việc ngắm toàn cảnh vịnh Kotor từ San Giovanni’s Fortress có lẽ là điều thú vị nhất ở Kotor.

_DSC9498

Để lên đến Fortress bạn cần vượt qua hơn 1300 bậc thang, đường đi không quá khó nhưng cũng không quá dễ, mất khoảng 40-60 phút để lên đến nơi. Lúc mình đi thì không tốn phí vì đi vào mùa đông nhưng bình thường các mùa còn lại thì cần mua vé 3e ngay tại điểm bắt đầu đi lên Fortress. Sẽ là đẹp hơn nếu lên đến nơi vào lúc bình minh, hoàng hôn để được ngắm nhìn những tia nắng đầu tiên hay cuối cùng trong ngày, nhưng nếu không sắp xếp được thời gian thì không sao cả, cảnh đủ đẹp để ngắm nhìn bất cứ thời gian nào trong ngày 🙂

_DSC9571
Toàn cảnh Kotor lúc hoàng hôn

Vào thời xưa, mặt trước của thành Kotor hoàn toàn là biển, chưa có đường bộ đi lại như hiện nay, do vậy để liên lạc được với thế giới bên ngoài thì ngoài đường biển cách duy nhất là leo qua ngọn núi ngay phía sau tường thành. Con đường này ngày nay vẫn còn tồn tại, nếu bạn là người yêu thích hiking hay muốn nhìn một phần vịnh Kotor ở vị trí cao hơn thì con đường trek này là một ý tưởng không tồi. Đường đi cũng không khó, bạn có thể mất 2 giờ nếu đi từ chân núi, nhưng nếu đã lên đến San Giovanni’s Fortress thì bạn có thể đi lối tắt sẽ đỡ mất thời gian hơn mà cũng không phải quay xuống chân núi rồi leo lên lại.

IMG_1985
Đường trek lên San Giovanni’s Fortress và đường trek lên ngọn núi phía sau, có thể đi lối tắt từ fortress qua nhà thờ Sveti Đorđe
15874875_10202501662060313_1190813305932090372_o
Trên đường hiking phía sau San Giovanni’s Fortress

Nếu muốn nhìn Kotor từ phía đối diện thì bạn cũng có thể đi theo đường trek lên Vrmac Fortress. Từ old town để đến Vrmac Fortress cũng mất khoảng 2 giờ, nên nếu không có thời gian thì chỉ cần đi một nửa quãng đường là cũng đủ để có view đẹp nhìn về Kotor. Đường trek ở Kotor nói chung không được rõ ràng với các biển chỉ dẫn kỹ càng như các nơi ở Ý, Áo, Đức mà mình đã từng đi, do vậy bạn sẽ cần chú ý hơn một chút để không bị lạc đường.

IMG_1986
Đường trek từ Kotor đến Vrmac
_DSC9698
Trên đường hiking đến Vrmac nhìn về Kotor

This slideshow requires JavaScript.

Ngoài Kotor thì chúng ta còn có thể làm một vài chuyến daytrip ghé thăm một vài thị trấn nhỏ khác. Gần nhất và cũng thuộc vịnh Kotor là Perast. Chỉ cách Kotor khoảng 20km, bạn có thể dễ dàng bắt bus đi đến Perast. Có hai loại bus có thể đi, một là bus của Blue Line, giá 1e, bus này thì không đón được ở bến bus trung tâm, bạn có thể đón ngay tại trạm bus ở trước cổng thành, khoảng 30-60 phút sẽ có 1 chuyến, giờ bus chạy có thể xem ở đây, nhưng nói thật xem hiểu chết liền :))) Cách thứ hai là ra bến bus trung tâm đi các chuyến bus có đi ngang qua Perast, giá dao động 2-4e, các chuyến bus này thì y như xe đò ở Việt Nam, xe loại 12 chỗ, cũ kỹ, có 1 tài xế và 1 lơ xe, bắt khách và thả khách tự do như ở Việt Nam :)))

_DSC9107

_DSC9206

Perast cũng rất nhỏ, đẹp và yên bình. Tham quan Perast đơn giản chỉ là đi dọc theo bờ biển và ngắm nhìn, đẹp như thế nào thì chắc có lẽ chỉ cần nhìn hình là hiểu 🙂 bạn cũng có thể đi thuyền ra các đảo Gospa od Skrpjela (Our Lady of the Rocks) và Sveti Djordje (St. George) để tham quan các nhà thờ trên các đảo này, mình đi vào dịp lễ nên khá vắng lặng và ko có tàu thuyền nào chạy, chỉ có mấy đứa nhỏ đốt pháo nổ um trời :))

_DSC9171
Các đảo Our Lady of the Rocks và St. George nhìn từ Perast lúc hoàng hôn, có thể đi thuyền lên đây từ Perast với giá khoảng 5e cả đi lẫn về

This slideshow requires JavaScript.

Daytrip thứ hai của mình là đến Budva và Sveti Stefan. Cả hai thành phố này đầu khá nổi tiếng ở Montenegro và chỉ cách Kotor khoảng 1 giờ đi bus. Giờ bus có thể xem tại đây hoặc tra tại getbybus, giá vé đi từ Kotor đến Budva khoảng 3-4e. Budva có nhiều bãi biển đẹp nhưng thường bị đánh giá là overated do có quá đông khách du lịch và giá cả cũng khá đắt đỏ, đặc biệt là vào mùa hè. Budva bao gồm khu old town, khu phố mới và các bãi biển xung quanh. Khu old town khá nhỏ cũng có city wall và có thể đi trên đó như Dubrovnik nhưng chỉ có một đoạn rất ngắn thôi. Các bãi biển xung quanh rất đẹp nhưng lưu ý là mùa đông nên mình được ra vào tự do chứ mùa hè thì một số sẽ có thu phí hoặc thuộc các resort.

_DSC9344
Tượng Dancing Girl trên bãi biển ở Budva
16904939_10202719937317058_4383107900774446546_o
Mình đi đến Budva khá sớm nên kịp ngắm Budva đón bình minh
18121277_10202948350907255_2569321413524792165_o
Một đoạn tường thành ở Budva

This slideshow requires JavaScript.

Từ Budva có thể đón bus đi khoảng 15 phút đến Sveti Stefan, nơi mà bạn có thể dễ dàng tìm thấy khi tìm kiếm thông tin du lịch về Montenegro. Có thể đón bus tại bến trung tâm nhưng bến bus tại Budva khá xa khu old town nên tốt nhất nên đón chuyến bus chuyên chạy giữa Budva và Sveti Stefan ngay gần old town, địa điểm đón bus có ở bản đồ bên dưới 🙂

IMG_1987
Trạm bus được đánh dấu là nơi đón bus đi Sveti Stefan từ Budva

Sveti Stefan khá nhỏ, xung quanh chủ yếu là các resort, biển khá đẹp và nổi bật là một hòn đảo nhỏ nối với đất liền qua một dải đất hẹp, nhưng hòn đảo này giờ cũng thuộc sở hữu của một resort nên bạn chỉ có thể vào tham quan nếu có đặt phòng khách sạn hay đặt bàn nhà hàng của resort đó.

_DSC9484

_DSC9474
Gần cạnh đảo Sveti Stefan có một công viên nhỏ của resort gần đó, không biết mùa cao điểm có mở cửa tự do hay không 🙂

This slideshow requires JavaScript.

Ngoài những địa điểm trên, nếu yêu thích thiên nhiên bạn có thể đếm thăm Durmitor National Park. Công viên quốc gia này được người dân và khách du lịch đánh giá rất cao và là một trong những điểm đáng tham quan nhất khi đến Montenegro. Tuy nhiên do lịch trình ngắn và Durmitor nằm ở phía bắc, khá xa Kotor và hướng đi của mình nên mình đành lỡ hẹn với Durmitor.

How to get there?

Có 2 sân bay gần Kotor nhất là sân bay Tivat và Podgorica. Sân bay Podgorica ở xa hơn nhưng có nhiều chuyến bay của các hãng giá rẻ hơn do Podgorica là thủ đô của Montenegro, thủ đô được đánh giá là xấu nhất trong các nước Balkan :)) Đến Podgorica bạn có thể nghỉ lại một ngày hoặc đi bus đến thẳng Kotor vì thật ra cũng ko có gì để chơi ở Podgorica :)) Một lưu ý nhỏ là các sân bay kể trên khá nhỏ và không có bus về trung tâm, cách duy nhất là đi taxi, nhưng giá taxi cũng rẻ, không khác gì so với giá bus đến các sân bay ở khu Tây Âu.

18358727_10203013270050193_4179127707986113643_o
Ngày đầu đến Kotor bị mắc mưa nên trời hơi u ám

Cách tốt nhất là kết hợp chuyến đi Kotor với một thành phố khác ở Croatia như Dubrovnik hay Split, từ đây thì bạn có thể đi bus đến Kotor. Nếu đi nhóm đông người từ Dubrovnik thì bạn có thể hỏi hostel nơi bạn ở để đi private shuttle bus sang Kotor (hoặc ngược lại từ Kotor sang Dubrovnik hay Mostar), giá sẽ ko khác biệt nhiều nhưng tiện lợi hơn và nhanh hơn chút ít. Để xem giờ bus thì bạn có thể xem ở hai trang web mà mình có đề cập ở phía trên. À mua vé online thì phải đóng 2e để bến bus Kotor xác nhận vé xong rồi mới lên bus được nhé. Các bến bus ở Montenegro có cửa kiểm soát và người kiểm soát ngay tại chổ đón bus nên sẽ khó mà thoát được 2e đó, chưa kể 1e cho 1 hành lý gửi dưới hầm xe nữa, thế nên nhớ tính thêm số tiền đó vào giá vé online nhé 😉 Với lại bus trễ giờ là chuyện rất bình thường nên các chuyến bus trễ giờ sẽ overlap giờ bus của các chuyến sau, thế nên nhớ hỏi kỹ trước khi lên kẻo nhầm bus.

_DSC9420
Một chú mèo trên city walls ở Budva

Where to stay?

Vì dùng đồng euro nên giá cả ở Kotor cũng không thật sự rẻ so với những nơi khác, đặc biệt là gần đây du khách bắt đầu biết đến Kotor nhiều hơn thì giá cả cũng bắt đầu tăng lên. Các nhà nghỉ ở Kotor đều được review tốt nên việc lựa chọn nhà nghỉ nào là tùy thuộc vào budget của bạn mà thôi. Mình ở Montenegro Hostel Kotor, hostel khá tốt, sạch sẽ nằm ngay trong khu old town, có một siêu thị be bé ngay bên cạnh, có nhà bếp, phòng ăn khá đầy đủ nếu bạn muốn tự nấu ăn, bạn cũng có thể đặt chủ hostel nấu bữa tối nếu muốn, giá chỉ 4-5e. Mình đi vào mùa đông nên giá khá rẻ, chỉ 7e/bed/đêm, nhưng mùa hè thì giá sẽ tăng gấp đôi hoặc hơn nữa :)) Phía ngoài khu old town cũng có một số nhà nghỉ nhưng giá cũng ko rẻ hơn nên mình nghĩ ở trong khu old town có lẽ là lựa chọn tốt hơn.

_DSC9548
San Giovanni’s Fortress nhìn từ phía sau

What to eat?

Từng bị xâm chiếm bởi Đế quốc Venetian và Đế quốc Ottoman nên ẩm thực của Kotor chịu ảnh hưởng của cả hai Đế quốc này. Nếu chỉ loanh quanh trong khu old town thì có lẽ bạn sẽ thấy nó không khác nhiều so với một đô thị cổ của Ý, thức ăn cũng thế, chủ yếu là pasta, các loại hải sản… Tuy nhiên đi ra khỏi tường thành đến với khu đô thị mới bên ngoài thì bạn sẽ thấy thêm dấu ấn của Đế quốc Ottoman cũng như những món ăn đậm chất Đông Nam Âu với thịt, thịt và thịt +.+’ Giá cả của những nhà hàng khu ngoài old town cũng rẻ hơn so với nhà hàng trong old town. Ở phía ngoài cổng thành chính, ngay phía trước tường thành cũng có họp chợ vào buổi sáng nên bạn cũng có thể mua cá, tôm, mực, rau củ và một số loại đồ khô để tự nấu ăn nếu muốn. Tất nhiên là siêu thị vẫn mở cả ngày nhưng đi các phiên chợ như thế này vẫn thú vị hơn là đi siêu thị phải không 😉

When to go?

Kotor vẫn chưa quá thu hút khách du lịch nên vẫn chưa có cảnh chen chúc như ở Dubrovnik, cũng ko xuất hiện nhiều bạn Trung, Hàn tay cầm gậy selfie đi khắp nơi nên mình thấy khá thoải mái khi ở đây :)) Nhìn chung Kotor đẹp quanh năm nên đi lúc nào cũng được, chỉ trừ mùa mưa hơi ướt át và lạnh lẽo. Tất nhiên xuân, hè thì cây cối xanh tươi cũng sẽ đẹp hơn nhưng bù lại giá cả sẽ cao hơn những mùa còn lại. Mình đi vào mùa đông là mùa mưa nhưng may mắn là chỉ bị dính mưa có nửa ngày nên chuyến đi không bị ảnh hưởng nhiều. Thế nên muốn đến Kotor thì chỉ đơn giản kiểm tra kỹ thời tiết để tránh những tháng nhiều mưa là được, chỉ cần không mưa là có thể tận hưởng khá trọn vẹn Kotor rồi.

_DSC9729
Ở đâu trong vịnh Kotor cũng có thể nhìn thấy những dãy núi bao quanh

Có một điều mình thấy ở Montenegro khá giống ở Việt Nam là tình trạng làm du lịch không được bền vững lắm, ý là về cách làm thôi chứ ko có tình trạng chặt chém tràn lan như ở Việt Nam. Khi chuyến bus bắt đầu đi qua biên giới Croatia để vào Montenegro thì có thể nhận ra sự khác biệt đầu tiên đó là tình trạng xây nhà lung tung và không theo kiến trúc truyền thống nên nhìn khá lộn xộn. Đi men theo vịnh Kotor thỉnh thoảng sẽ thấy một đoạn núi bị khoét để xây resort, một kiểu nhà cũ bị phá để xây nhà kiểu mới. Đặc biệt là ở Budva và Sveti Stefan, khu old town nhỏ xíu lọt thỏm giữa đầy rẫy resort và nhà cao tầng. Về điều này thì mình đánh giá Croatia cao hơn, các khu old town và phố mới thường tách bạch và ít ảnh hưởng lẫn nhau hơn.

_DSC9104
Có thể dễ dàng nhìn thấy những đoạn núi bị khoét để xây khách sạn, resort

Gần đây thì xu hướng du lịch ở châu Âu bắt đầu dịch chuyển sang những vùng đất mới ở phía Đông nên các quốc gia ở vùng Balkan thu hút khách du lịch nhiều hơn, giá cả cũng đã bắt đầu tăng lên, vẻ yên bình, nguyên thủy và khác lạ bắt đầu vơi đi bớt. Có lẽ mình phải tranh thủ khám phá thêm vùng đất này trước khi nó thay đổi 🙂

 

Facebook Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: